ยูโรเปี้ยนคัพ เกิดขึ้นจากความขี้โม้?

0
44

จุดเริ่มต้นเลยเกิดขึ้นหลังจากสงครามโลกครั้งที่ 2  วูล์ฟแฮมป์ตัน วันเดอเลอร์ส มีความอยากอวดไฟสนามซึ่งเป็นนวัตกรรมใหม่ในสมัยนั้น ไฟสนามทำให้พวกเขาสามารถทำการแข่งขันได้ในค่ำ และยังเป็นโอกาสในการขายตั๋วเข้าชมที่เรียกกันว่า Floodlit Friendlies ที่วูล์ฟเชิญทีมชาติจากทั่วโลกมายังสนามของเขา แต่มีอยู่ทีมหนึ่งที่ทำให้ผู้คนสนในเป็นอย่างมากนั่นก็คือทีม “ฮอนเวด บูดาเปสต์” ทีมจากฮังการี เนื่องจากทีมชาติอังกฤษ “สิงโตคำราม”เคยแพ้อย่างย่อยยับให้แก่ทีมชาติฮังการี ถึง 2 ครั้ง ด้วยสกอร์ที่เรียกว่า “ยับเยิน” เลยทำให้ วูล์ฟ ซึ่งตอนนั้นเป็นยุคเฟื่องฟู พวกเขามี บิลลี ไรท์ กัปตันทีมชาติอังกฤษและเพิ่งคว้าแชมป์ ดิวิชั่น 1 (ต่อมาเปลี่ยนชื่อไปเป็นพรีเมียร์ลีกในปี 1955) และส่วนในด้านของฮอนเวด สมาชิกส่วนใหญ่ เป็นทีมชาติฮังการีทั้งสองทีมเลยเหมือนกับเป็นตัวแทนของทีมที่ดีที่สุดในยุคนั้น

วูล์ฟแฮมป์ตัน วันเดอเลอร์ส

13 ธันวาคม 1954 วูล์ฟ เปิดสนามโมลินิวซ์แข่งกับฮอนเวด ในช่วงแรกของเกมส์ “หมาป่า” เหมือนโดน ฮอนเวดไล่ฆ่าด้วยสไตล์ยิงบอลสั้นที่สมบูรณ์แบบ จนทำประตูแรกในนาทีที่ 10 “หมาป่า”ก็พยายามอย่างสุดแรงเพื่อตีเสมอ แต่ก็ไม่เป็นผล ฮอนเวดทำประตูไปได้อีกในนาที่ที่14 และจบครึ่งแรกไปด้วยสกอร์ 0-2 สแตน คุลลิส กุนซือวูล์ฟแฮมป์ตัน ในสมัยนั้นเห็นว่าถ้าเป็นอย่างนี้ต่อไปทีมต้องพ่ายให้กับฮอนเวดแน่ และเขาก็นึกขึ้นมาได้ถึงจุดอ่อนของฮอนเวดในเกมส์ชิงชนะเลิศฟุตบอลโลก ปี 1954 ฮอนเวดมีอุปสรรคในการเล่นในสนามที่เปียกชุ่มที่เต็มไปด้วยโคลนเขาจึงสั่งให้คนฉีดน้ำให้ชุ่มสนาม และมันก็เป็นอย่างที่เขาคิดจริงๆ ถึงแม้โคลนจะเป็นปัญหาของทั้ง 2 ทีม แต่คุลลิสแก้ปัญหาโดยให้นักเตะใช้ลูกยาวแล้วมันก็ได้ผล วูล์ฟแฮมป์ตัน เอาชนะ ฮอนเวด ได้สำเร็จ 3-2

ชาวอังกฤษดีใจมากเหมือนได้กู้หน้าที่แพ้ฮังการีไปถึง 2 นัด แต่ที่จะดูเหมือนพลาดท่าเมื่อ คุลลิสให้สัมภาษณ์กับสื่อทันทีหลังจบเกมส์ว่า “พวกเราเป็นแชมป์โลก” ถึงต่อมาเขาจะปฏิเสธว่าไม่ได้พูด แต่อย่างไรก็ตามคำว่า “แชมป์โลก” ก็ไปสกิตต่อมของสื่อต่างประเทศขึ้นมา และเริ่มกล่าวถึงพื้นสนามที่เต็มไปด้วยโคลนขนาดนั้นว่าไม่ควรเป็นสนามตัดสินแชมป์โลก สำนักข่าฝรั่งเศสก็ออกมาว่าวูล์ฟยังไม่เคยแข่งกับ เรอัล มาริด เลย ทำให้มีการพูดถึงการแข่งระดับทวีป

ในเดือนมีนาคม 1955 มีการเสนอแนวคิดบอลยุโรปขึ้นในการประชุมสมาพันธ์ฟุตบอลยุโรป และ มีการตกลงที่จะจัดยูโรเปียน คัพ ครั้งที่ 1 ในเดือน กันยายน ปีเดียวกัน

ในปีนั้น วูล์ฟ เป็นที่ 2 ของดิวิชั่น 1จึงไม่ได้เข้าแข่งในปีนั้น และตั้งแต่วันนั้นจนกระทั้งวันนี้ วูล์ฟมีโอกาสเข้าแข่งในแชมป์เปี้ยนสืลีก เพียงแค่ 2 ครั้ง รอบแรกในฤดูกาล 1958-59 และเข้ารอบ 8ทีมสุดท้ายในฤดูกาลต่อมา ซึ่งก็เป็นการตอกย้ำ ว่าพวกเขาไม่ใช่ “แชมป์โลก”หรือไม่ได้เข้าใกล้แชมป์ยุโรปเลยด้วยซ้ำ